¿Pueden reciclarse los empaques de café en todo el mundo?

Nick Sebas
-
noviembre 10, 2021
100% recyclable coffee pouch

Aunque está claro que los consumidores de café deberían hacer todo lo posible para limitar su impacto en el medio ambiente, no siempre es fácil reciclar los empaques de café vacíos.

Por un lado, las actitudes hacia el reciclaje varían de un país a otro, con una variedad de instalaciones, reglamentos y actitudes en el lugar que vayas. Mientras que en una región puede ser tan sencillo como depositar las bolsas vacías en un contenedor de reciclaje en casa, en otras puede ser necesario conducir kilómetros hasta la instalación más cercana junto a una carretera.

Para saber más sobre la actitud global hacia el reciclaje y qué pueden hacer los tostadores para ayudar, hablé con Dulce Barrera, embajadora de café MTPak Coffee.

Lee también: El desarrollo de empaques para las suscripciones de café

kraft paper coffee packaging

¿Qué materiales para el empaque de café son reciclables?

Desde el papel kraft hasta el polietileno de baja densidad (PEBD), los materiales reciclables y reutilizables como parte de los empaques de café han sido ampliamente utilizados por los tostadores durante varios años. Sin embargo, no todos los materiales son igual de fáciles de reciclar, mientras que las características añadidas, como las válvulas de desgasificación y las capas adicionales, pueden cambiar significativamente la forma de desechar los empaques de café.

Un empaque reciclable muy popular entre los tostadores es el PEBD. Este material es un termoplástico fino, ligero y flexible que puede soportar temperaturas de hasta 80 °C. Actúa como una buena barrera contra la humedad, el oxígeno y la luz, por lo que es muy eficaz para preservar la frescura del café. 

En la mayoría de los empaques de café, el PEBD lleva el número “4” dentro de un triángulo de flechas en el sentido de las manillas del reloj, lo que significa que puede reciclarse siempre que la autoridad local lo acepte. El PEBD reciclado se suele convertir en nuevos artículos, como paneles, muebles, suelos y plástico de burbujas.

Sin embargo, la empresa británica de fabricación de plásticos Coda Plastics afirma que solo se recicla el 5 % del PEBD en el Reino Unido, debido a la falta de información sobre los tipos de plástico y las instalaciones para su separación y eliminación. 

Por ello, algunos tostadores de café de especialidad que utilizan empaques de café de PEBD ofrecen planes de recolección, según los cuales recogen las bolsas de café vacías y las llevan a centros especializados para su reciclaje.

Modern Standard Coffee es una de las compañías que ofrecen este servicio. Trabajan con la empresa de reciclaje estadounidense TerraCycle, la cual recoge las bolsas de café vacías para su extrusión y peletización, antes de moldearlas en diversos productos de plástico reciclado. Modern Standard Coffee reembolsa los gastos de envío a sus clientes y les ofrece un descuento en sus próximos pedidos.

El papel kraft, el papel de arroz y el ácido poliláctico (PLA) también son materiales populares utilizados en los empaques de café. No solo son reciclables y respetuosos con el medio ambiente, sino que, si se dejan sin tratar, son 100 % biodegradables. 

El papel kraft se fabrica con pulpa de astillas de madera, mientras que el papel de arroz procede de recursos renovables como la corteza del árbol Qing Tan y el bambú. El PLA es un bioplástico que tiene características similares a los plásticos tradicionales, pero en lugar de petróleo se fabrica a partir de carbohidratos como el maíz y el almidón de maíz. 

Sin embargo, la preocupación por la capacidad de estos materiales para proteger la frescura del café por sí mismos hace que la mayoría de los tostadores opten por añadir capas adicionales de protección a sus empaques, como el revestimiento de papel de aluminio. Esto afecta a la biodegradabilidad de los materiales y requiere que cada capa se separe antes de ser reciclada. 

Los tostadores también deben tener en cuenta las tintas, las etiquetas y las válvulas de desgasificación que utilizan, ya que esto puede causar más problemas a la hora de reciclar. La elección de componentes biodegradables o compostables puede ayudar considerablemente al proceso.

En MTPak Coffee, utilizamos tintas de impresión y revestimientos a base de agua, con bajos compuestos orgánicos volátiles, que son compostables y se remueven fácilmente durante el proceso de reciclaje. Nuestras válvulas de desgasificación no tóxicas no contienen BPA y son 100 % compostables, lo cual permite a los tostadores crear un producto respetuoso con el medio ambiente para los consumidores.

Coffee packaging recycling

Reciclar los materiales del empaque en todo el mundo

La facilidad con la cual se reciclan los materiales de los empaques viene determinada no solo por los propios materiales, sino también por su disposición al final de su vida útil. Sin embargo, la forma de destinar los residuos varía de un país a otro, y los consumidores siguen sin reciclar todo lo que podrían.

Uno de los problemas es la diferencia entre las culturas de reciclaje de un país a otro. Mientras que Alemania, Austria y Corea del Sur reciclan más del 50 % de los residuos que producen, Serbia, Botsuana y Samoa tienen tasas inferiores al 5 %. Esto se debe a una serie de factores, desde la educación y las instalaciones hasta las iniciativas gubernamentales y la normativa local. 

Dulce Barrera es la encargada del control de calidad de Bella Vista Coffee en Guatemala. Ella me cuenta que la actitud de su país hacia el reciclaje dificulta la oferta de productos de café ecológicos a los consumidores. 

“Dado que en Guatemala no tenemos mucha cultura de reciclaje, es difícil encontrar distribuidores o socios respetuosos con el medio ambiente que nos suministren productos como los empaques de café reciclables”, dice. 

“Sin embargo, al igual que en Estados Unidos y Europa, poco a poco vamos tomando conciencia del impacto que los residuos pueden tener en el medio ambiente, y esta cultura está empezando a cambiar”.

Por ejemplo, en Guatemala, uno de los materiales más utilizados para los empaques de café es el papel kraft, pero la disponibilidad de válvulas de desgasificación compostables sigue siendo limitada. Dado que la disponibilidad es escasa y las instalaciones de residuos adecuadas son limitadas, puede ser difícil para los consumidores reciclar sus empaques de café, incluso si están hechos de materiales reciclables.

La ausencia de sistemas de recolección, puntos de entrega y plantas especializadas fuera de la ciudad, al igual que la falta de educación sobre la importancia del reciclaje, hacen que las bolsas de café vacías que podrían haberse reciclado acaben en el vertedero.

En los países en los cuales el reciclaje ya está bien establecido, los tostadores de cafés de especialidad a menudo se enfrentan a una presión considerable para ser más ecológicos, no solo por parte del gobierno, sino también de los consumidores. 

Según un informe de Viridor, una empresa británica de administración de desechos, más del 60 % de los consumidores dicen que es más probable que compren productos con empaques reciclables, mientras que el 49 % afirma que pagaría más por estos productos. Por lo tanto, los tostadores en los países con una fuerte cultura de reciclaje tienen muchos más incentivos para adoptar los empaques reciclables que aquellos en los cuales el reciclaje no es una prioridad.

Sin embargo, la facilidad con la cual se reciclan los empaques de café también depende de la normativa gubernamental que protege y apoya las iniciativas.

Dulce explica que en Guatemala, el gobierno ha empezado a introducir regulaciones sobre el tipo de materiales en el empaque que pueden venderse con ciertos productos.

“Ahora tenemos una normativa que fomenta el uso de papel kraft en los empaques, en lugar de plástico”, dice.

Asimismo, las leyes introducidas en 2018 indican que los países de la UE deberán reciclar al menos el 55 % de sus residuos municipales para 2025, el 60 % para 2030 y el 65 % para 2035. Como parte de esto, las autoridades locales recibirán más fondos para invertir en instalaciones de reciclaje, lo que facilitará a los consumidores el reciclaje de sus empaques de café. 

También se animará a los productores a que incluyan en sus empaques información que instruya a los consumidores sobre la correcta eliminación de sus productos vacíos. 

Los tostadores de café de especialidad pueden incluir esta información en las etiquetas o a los costados de las bolsas de café para facilitar al máximo la tarea a sus clientes. Si tienen alguna certificación de sostenibilidad, también pueden incluirlas.

mtpak coffee

Utilizar empaques de café reciclables o responsables con el medio ambiente es más importante que nunca para los tostadores. Ayuda a limitar el impacto de sus ventas en el medio ambiente, al igual que a demostrar un compromiso con la sostenibilidad. En algunos países, puede ser incluso esencial para cumplir normativas gubernamentales. 

En MTPak Coffee, ofrecemos una gama de opciones de empaques de café reciclables, desde el PEBD hasta el papel kraft y el papel de arroz. No importa dónde te encuentres, podemos ayudarte a diseñar y fabricar empaques sostenibles que resulten atractivos para tus clientes y cumplan las normas gubernamentales. 

Puedes elegir entre una selección de componentes y tintas compostables para garantizar una solución de empaque totalmente reciclable, mientras incluyes toda la información relevante que necesitas para mantener a tus clientes informados sobre cómo desechar correctamente sus bolsas de café vacías.

Si deseas más información sobre empaques de café reciclables, contacta a nuestro equipo. 

Crédito de las fotos: Perfect Daily Grind, Angie Molina, Gisselle Guerra

Mantente informado sobre los productos y servicios de MTPak Coffee. Suscríbete a nuestro boletín de noticias gratuito.

¿Pueden reciclarse los empaques de café en todo el mundo?

MTPak Recomienda

Scroll hacia arriba