¿Por qué los tostadores deben crear mezclas de café?

TJ Grant
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marzo 23, 2021
coffee roasting

A pesar del aumento de la popularidad de los cafés de origen único en los últimos años, las mezclas de café han seguido siendo un elemento básico para muchos tostadores de café de especialidad. Ofrecen consistencia y confiabilidad, mientras proporcionan un perfil de sabor bien equilibrado.

Las mezclas, o blends, se definen como un café ensamblado a partir de granos de más de un origen y se consideran generalmente una buena opción para quienes buscan crear un producto de alta calidad y a la vez rentable al cual pueda recurrir una amplia gama de clientes.Para conocer más sobre las mezclas de café y sus ventajas para los tostadores de café de especialidad, hablé con el embajador de marca para MTPak Coffee, Danilo Lodi.

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coffee blends

¿Qué es una mezcla de café y por qué los tostadores la ofrecen?

En términos sencillos, una mezcla de café es una combinación de dos o más cafés de origen único. Por lo general, se elaboran con no más de cinco cafés diferentes, con un café que constituye una proporción significativa de la mezcla, conocido como “base”.

Se trata de un término amplio, ya que algunas mezclas de café se componen de granos de diferentes regiones del mismo país, mientras que otras proceden de países totalmente distintos. Esto contrasta con un ensamblaje de vinos, el cual es una mezcla de diferentes uvas, normalmente del mismo viñedo o localidad.

Hay varias razones por las cuales los tostadores especializados pueden optar por crear mezclas de café. Una de las más importantes es satisfacer la demanda de los consumidores por la consistencia.

Mientras que a algunos consumidores de café les gusta probar nuevos sabores con regularidad, muchos prefieren quedarse todo el año con la misma experiencia, una vez que encuentran un café que les gusta. Al mezclar los granos de café, los tostadores pueden evitar las variaciones estacionales de la oferta de café y ofrecer un producto más consistente al cual los consumidores sigan acudiendo. 

Una mezcla también puede crear un café más equilibrado al reunir las mejores características de cada grano y ocultar todo lo que resulte excesivo o poco atractivo. Por ejemplo, un tostador puede decidir combinar un café con una acidez brillante, similar a una manzana, con un café más suave para crear una mezcla bien equilibrada que probablemente tenga un gran atractivo. 

De manera similar, si se dirigen a consumidores que prefieren los cafés con leche, los tostadores pueden optar por sustituir la elevada acidez de un café por las notas a nuez, chocolate o caramelo de otro. Esta mezcla suele ser más audaz, oscura e intensa, lo cual permite que el sabor del café brille a través de la bebida con leche, como un cappuccino o un latte.

Además, para algunos tostadores, la mezcla de café es una opción práctica y económica. Al igual que todos los productos básicos, el café se ve afectado por muchos factores externos, desde climas extremos hasta agitaciones políticas.

Al utilizar varios cafés en una mezcla, los tostadores pueden sustituir un café por otro en caso de que surjan problemas de suministro para mantener un perfil de sabor uniforme. También, pueden mezclar granos más económicos y de menor calidad con granos de alta calidad para reducir sus costos sin sacrificar demasiado el sabor.

coffee blends

Lo que se debe considerar al crear una mezcla de café

Las mezclas de café ofrecen a los tostadores una serie de ventajas, pero hay algunos aspectos importantes que se deben tener en cuenta antes de elaborar una mezcla propia.

Danilo es un consultor para tostadores y juez certificado para el Campeonato Mundial de Barismo, ubicado en Brasil. Él me cuenta que, aunque muchos tostadores de cafés de especialidad optan por mezclar el café para crear un café “de autor”, hay formas más eficaces de abordarlo. 

“Si un tostador quiere crear un café que sea su ‘firma’, yo diría que una mejor manera es encontrar un proveedor [de café] verde específico para tu café, y centrarse en lograr un perfil de tueste que sea perfecto para ese café”, dice.

“La razón de esto es porque, a menos que estés haciendo una mezcla para espresso, para lo cual un tueste desigual no es tan problemático, siempre va a haber un grado de variación cuando se utilizan múltiples cafés”.

Danilo comenta que es habitual que quienes intentan hacer mezclas por primera vez tuesten varios cafés a la vez con el mismo nivel, lo cual puede generar un perfil de tueste desigual y un sabor poco atractivo. Esto se debe a que los granos de café de diferentes orígenes reaccionan de manera diferente cuando se exponen al calor debido a una serie de factores: desde el contenido de humedad hasta la densidad. Un tueste oscuro para granos más pequeños puede acabar siendo un tueste medio para granos más grandes y pesados, por ejemplo.

En cambio, él aconseja tostar cada café por separado para encontrar un perfil de tueste que se adapte a cada tipo de grano, antes de mezclarlos. Esto es lo que se conoce como “la posmezcla”. 

La posmezcla se ha convertido en una opción muy popular entre los tostadores de cafés de especialidad, ya que ayuda a resaltar las mejores características de cada café, manteniendo al mismo tiempo las proporciones específicas de una mezcla.

Danilo también dice que hay cierto debate en torno a la consistencia. Aunque una mezcla ofrece la posibilidad de sustituir un café por otro en caso de que haya problemas de suministro, puede ser difícil gestionar la consistencia cuando hay más de dos cafés diferentes en una misma mezcla.

“Yo recomendaría no utilizar más de dos orígenes por mezcla”, dice Danilo. “Escoge uno como base, que represente entre el 60 y el 80% de la mezcla, y el otro para “darle un toque de sabor”. Si tienes muchos orígenes, es más difícil controlar las variaciones”.

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El empaque para las mezclas de café

Para muchos consumidores y tostadores de café, la mejor definición de la frescura es ofrecer a los consumidores la “calidad original e intacta” de un determinado café. Sin embargo, preservar la frescura, ya sea para un café de origen único o para una mezcla de café, puede ser un reto para los tostadores.

Uno de los factores más importantes que afectan a la frescura del café es su empaque. Los empaques que protegen el café, evitan la exposición a factores externos y admiten componentes para mantener el producto hermético, pueden tener un impacto significativo en la calidad del café.

Danilo dice que, para preservar la frescura de las mezclas de café, los tostadores deben tener en cuenta la desgasificación. Esto es un proceso natural que se produce cuando la acumulación de dióxido de carbono (CO2) en el café tostado se libera en los días y semanas posteriores al tueste. Sin embargo, como las mezclas se componen de más de un tipo de grano, el café puede desgasificarse a diferentes velocidades. 

Las mezclas de Arábica y Robusta son un ejemplo particularmente pertinente de esto, ya que es muy probable que ambas se desgasifiquen a velocidades diferentes. Un estudio sobre la velocidad de desgasificación reveló que los granos molidos de Robusta se desgasifican con mayor rapidez debido a sus niveles mayores de sacarosa y carbohidratos, en comparación con Arábica.

Para resolver este problema, los tostadores pueden incluir en los empaques válvulas de desgasificación, las cuales actúan como respiraderos unidireccionales para liberar el CO2 sin dejar que entre el oxígeno. Las válvulas de desgasificación pueden fijarse durante o después de la fabricación de los empaques multicapa, lo cual ayuda a crear un producto impermeable.

En MTPak Coffee, ofrecemos válvulas de desgasificación compostables y sin BPA, las cuales pueden añadirse a bolsas hechas de papel kraft, papel de arroz, PLA o LDPE para crear una solución de empaque sostenible.

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Los tostadores de cafés de especialidad llevan décadas ofreciendo mezclas de café. No solo permiten a los tostadores ofrecer perfiles de sabor consistentes, sino que también les ayudan a destacar lo mejor de una gama de orígenes, mientras pueden enmascarar u ocultar sabores indeseables.

Aunque es discutible si se puede confiar en ellas para crear una marca “de autor”, una buena mezcla puede ayudar a los tostadores a llegar a una amplia variedad de clientes que volverán por el mismo sabor.

En MTPak Coffee, podemos ayudar a los tostadores de especialidad a encontrar el empaque perfecto para complementar su mezcla de café única. Desde bolsas multicapa hasta válvulas de desgasificación, nuestras soluciones de empaque garantizarán que tu café llegue al cliente lo más fresco posible. 

Para hablar de las opciones de empaque para el café de especialidad, contáctate con nuestro equipo.

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